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15/09/2011

Absente de Megan Abbott

abbott.jpgMegan Abbott, invité à Quais du Polar 2011 pour Adieu Gloria, est aussi l’auteur d’un précédent roman paru chez Sonatine, et réédité au Livre de poche il y a quelques temps.

 

L’importance du cinéma, déjà sensible dans Adieu Gloria (dont la couverture était une photographie tronquée de Lauren Bacall), est dans Absente encore plus explicite.

Le thème central du roman est l’exploration de la face sombre de l’Hollywood de l’âge d’or, à travers l’enquête sur une disparition.

Le point de départ est un fait-divers réel : en 1949, une starlette, actrice de second plan, dit au revoir à sa fille qu’elle confie à sa cousine, et rejoint des amis. Quelques jours plus tard, son sac est retrouvé dans un parc. L’affaire défraie la chronique, des personnalités comme Kirk Douglas sont citées, mais la police, la même unité qui avait enquêté sur le meurtre du Dahlia noir, ne parvient pas à la résoudre. Cette disparition demeure inexpliquée.

A partir de ces faits, Megan Abbott, décide de rouvrir le dossier. Pour cela, elle se met dans la peau d’un avatar romanesque en la personne d’un attaché de presse d’un studio. Ce dernier a passé une partie de la soirée avec la victime présumée. Deux ans après cette soirée fatale, rattrapé par l’inquiétude et la culpabilité, il se lance dans une folle recherche de la vérité, au risque de se perdre…

Comme dans Adieu Gloria, l’atmosphère du roman est inquiétante, dérangeante, vénéneuse. L’ambiguïté des motivations du personnage principal et la mise au jour des aspects les plus sordides du Los Angeles des années cinquante, font de ce récit un roman noir, très noir.

On pense forcément à Ellroy, vu la proximité géographique et temporelle avec le Quatuor de LA. Mickey Cohen, roi de la pègre de l’époque, est d’ailleurs évoqué.

Megan Abbott réussit un roman psychologique qui est aussi un instantané convaincant d’une période mythique et d’un milieu fascinant.

 

Absente. Megan Abbott. Le Livre de Poche. 6,50 euros.

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