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06/09/2011

LEO MALET, MAUVAIS SUJET

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Nous avions évoqué ici Léo Malet, mauvais sujet, ouvrage sorti l'an dernier, version abrégée de la thèse de Cédric Pérolini consacrée à l'auteur des Nouveaux mystères de Paris.

 

Cet ouvrage offre une synthèse assez complète sur l'œuvrede Léo Malet, détaillant les liens entre la vie de l'auteur, ses engagements politiques et artistiques, et son œuvre. Cédric Pérolini explore en particulier son passage de l'anarchisme au trotskisme, puis du gaullisme à l'extrême-droite, avec comme constantes l'anti-communisme et l'individualisme.

 

Lorsqu'il se consacre au roman populaire, Léo Malet se souvient toutefois de son passé surréaliste, dont il exploitera divers thèmes tout au long de son œuvre : l'onirisme, l'amour fou, l'humour noir, la figure du vampire.

 

Refusant le roman à énigmes, et important en France le hard-boiled américain, il ouvre une voie très personnelle, au croisement de ces deux genres, qui prépare, dès les années 40, l 'apparition trente ans plus tard du néo-polar de Manchette, ADG et Jean Vautrin.

 

Enfin, Cédric Pérolini conclut sur la postérité de son œuvre, son influence et ses multiples adaptations, au cinéma, à la télévision et en bande-dessinée. S'il est souvent sévère avec cette descendance, Léo Malet loue toutefois les qualités du travail de Tardi et la réussite par Jean Marboeuf de l'adaptation télévisuelle de Brouillard au pont de Tolbiac.

 

Très complet sur la vie de l'écrivain, son œuvre, ses thèmes, son style, Léo Malet, mauvais sujet est une invitation à lire ou relire une des œuvres noires les plus importantes du siècle dernier.

 

Pour commencer, l'idéal est sans doute 120, rue de la Gare, récemment réédité en poche, la première apparition de Nestor Burma.

 

Après un prologue se déroulant au stalag, écho de la captivité de l'auteur, la première moitié du roman se déroule à Lyon, « ville à spirites, théosophes et autres marchands de calembredaines ». On retrouve l'atmosphère de l'Occupation, l'Hôtel-Dieu, le Rhône, mais aussi le brouillard légendaire et le Pont de la Boucle, tous deux aujourd'hui disparus...

 

Avec la Trilogie noire et la série des Nouveaux mystères de Paris, 120, rue de la Gare, éclipsé par l'adaptation de Jacques Tardi, est l'un des meilleurs récits de Léo Malet, a (re)lire absolument.

 

3330240071438.jpgCe premier roman de la série Burma a été adapté au cinéma dès 1947 par Jacques Daniel-Norman, et est visible en DVD.

 

L'arrière plan historique du roman est complètement absent du film, et seule l'intrigue policière est conservée. On peut regretter, comme Léo Malet lui-même, de ne pas voir à l'écran le stalag, « l'alerte sur Chatillon et les faisceaux lumineux des batteries anti-aériennes » et « la lutte sur le pont métallique de la Boucle, un magnifique ouvrage d'art », disparu entre temps.

 

Malgré cela, le film est tout à fait plaisant, grâce à la qualité de l'interprétation et l'humour des dialogues. Nestor Burma, incarné par René Dary, frise la caricature, fume des cigarettes (hérésie!), est assisté d'un « chinois des Batignoles », mais est assez convaincant. Sophie Desmarest campe une Hélène Chatelin délicieuse et rebelle, et Jean Paredès est irrésistible en Marc Covet.

 

Ainsi, l'ensemble est plus proche de la comédie que du film policier. Essentiellement tourné en studio, le film offre toutefois deux beaux plans du Lyon d'après-guerre : un travelling sur la place des Terreaux (on aperçoit l'immeuble abritant les locaux actuels de QDP) et un panoramique sur la ville depuis la Place Rouville.

 

 

Cédric Pérolini, Léo Malet mauvais sujet, Nestor Burma passe aux aveux. Préface de Patrick Pécherot, avec un texte inédit de Léo Malet. Editions L'atinoir, collection « L'atineur », Marseille, novembre 2010, 305 p. 9,50 €

 

Léo Malet, 120, rue de la Gare, Pocket, 6,60 €

 

DVD 120, rue de la Gare, éditions René château, environ 12 €

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